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Con 800 chili e 3 metri di altezza, il Vorombe titan è il volatile più grande mai scoperto

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Un "uccellino" che, per dimensioni, non aveva nulla da invidiare a molti dinosauri.

Illustrazione dell'enorme uccello Jaime Chirinos

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Gli scienziati hanno di recente scoperto che il Madagascar è stato un tempo dimora di un uccello che pesava fino a 800 kg, incapace di volare. Ne veniamo a conoscenza grazie a uno studio pubblicato su Royal Society Open Science: chiamato Vorombe titan, è stato decretato l'uccello più grande mai esistito.

La sua altezza poteva raggiungere fino a 3 m, quanto un cucciolo di giraffa. James Hansford, autore principale dello studio e ricercatore presso l'Istituto di Zoologia ZSL, ha dichiarato:

Una vera sorpresa. Ho sempre pensato che gli uccelli più grandi fossero stati gli Aepyornis maximus e che i Titan non fossero altro che esemplari di maggiori dimensioni della stessa specie. Quando ci siamo resi conto che, invece, si sono separati in un ceppo morfologico distinto, è stato un momento straordinario.

Come spiegato da Hansford, ricercatori e scienziati hanno pensato per molti anni che il Vorombe Titan fosse un esemplare più grande di altri "uccelli elefante", ma adesso è stato dimostrato che si trattava di una specie a sé stante; poteva avere una massa corporea non troppo lontana da quella di alcuni dinosauri.

Sembrerebbe che il mastodontico uccello abbia calpestato le terre africane tra i 1000 e i 1700 anni fa, che fosse vegetariano - con una particolare predilezione per la frutta - e di natura pacifica.

Nessuno è del tutto sicuro del motivo per cui questi volatili si estinsero, ma uno studio diverso pubblicato da Hansford e dal suo team suggerisce che gli umani avessero qualcosa a che fare con la loro scomparsa. Sembra infatti che alcune loro ossa mostrassero tracce di tagli, segno evidente della caccia degli uomini che abitavano il Madagascar.

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